11/3/14

Bebidas Espirituosas

Federación Española de bebidas espirituosas
www.febe.es

Se considera bebida espirituosa a aquellas bebidas con contenido
alcohólico procedentes de la destilación de materias primas agrícolas
(uva, cereales, frutos secos, remolacha, caña, fruta, etc.). Se trata, así,
de productos como el brandy, el whisky, el ron, la ginebra, el vodka,
o los licores, entre otros.
La definición técnica y legal de bebida espirituosa aparece recogida en el
Reglamento CE 1576/89 (art. 1), en cuya virtud se entiende básicamente
por bebida espirituosa la bebida alcohólica destinada al consumo
humano, con caracteres organolépticos especiales, con una graduación
mínima de 15%vol , obtenida por destilación, en presencia o no de
aromas, de productos naturales fermentados, o por maceración de
sustancias vegetales, con adición o no de aromas, azúcares, otros
edulcorantes, u otros productos agrícolas.

Qué es la destilación:
La destilación es el proceso tradicional de separación física, 
por aplicación de calor, del alcohol del resto de componentes
presentes en todo líquido obtenido por fermentación de un
producto vegetal de origen agrícola. La destilación es una
actividad milenaria, profundamente  arraigada en nuestra 
cultura mediterránea. Hunde sus raíces en la civilización 
egipcia. La primera referencia registrada se debe a Abul Kasim,
un médico árabe del siglo X.
De hecho las propias palabras “alcohol” –el producto- y
“alambique” o “alquitara” –el instrumento de destilación- 
son palabras de evidente origen árabe. Al principio sólo
se destilaba el vino, pero poco después empezaron a usarse
otros productos fermentados y/o materias primas de origen
agrícola, con una finalidad en aquellos momentos eminentemente
terapéutica.
Los primeros licores, de origen generalmente monacal, se desarrollaron
en plena Edad Media. El proceso de destilación no sólo concentra 
el alcohol, sino que elimina una gran cantidad de impurezas de sabor
desagradable. Luego, durante el proceso de envejecimiento, que por 
lo general tiene lugar en barriles de madera quemada, las impurezas,
que son sobre todo una mezcla de alcoholes superiores, 
se oxidan parcialmente a ácidos, que reaccionan con los alcoholes
remanentes formando ésteres de sabor agradable.
Qué son las bebidas espirituosas: La industria de bebidas espirituosas
requiere, para la elaboración de sus productos, de materias primas
agrícolas: frutas, vino, cereales, etc. En toda Europa, este sector
consume anualmente más de 16 millones de hectolitros de vino,
2 millones de toneladas de cereales y 300.000 toneladas de frutas, por
poner algunos ejemplos. Materias primas agrícolas más utilizadas
en la elaboracion de bebidas espirituosas:

PRODUCTO DEFINICIÓN MATERIA PRIMA
RON Bebida espirituosa obtenida exclusivamente por fermentación
alcohólica y destilación, bien de melazas o de jarabes procedentes
de la fabricación de caña de azúcar.

WHISKY Bebida espirituosa obtenida por la destilación de mosto
de cereales, sacarificado por la diastasa de malta, fermentado bajo
la acción de la levadura, destilado a menos de 94,5% vol y envejecido
al menos durante tres años en toneles de madera.

GINEBRA Bebida espirituosa obtenida de la maceración de un alcohol
etílico de origen agrícola y/o aguardiente de cereales y/o un destilado
de cereales con bayas de enebro.

ANIS Bebida espirituosa obtenida por la aromatización de un alcohol
etílico con extractos naturales de anís estrellado (illicum verum),
de anís verde (pimpinella anissum), de hinojo, u otra planta que contenga
el mismo constituyente aromático principal.

VODKA La bebida espirituosa obtenida a partir de un alcohol etílico
de origen agrícola bien por rectificación, bien por filtración sobre
carbón activado seguida eventualmente de una destilación simple.
Una aromatización permite conferir al producto caracteres organolépticos
especiales, en particular un sabor suave.

LICOR Bebida espirituosa con un contenido mínimo de azúcares de
100 g por litro, obtenida por aromatización de alcohol etílico de origen
agrícola o de un destilado de origen agrícola o de una o varias bebidas
espirituosas o de una mezcla de los productos antes mencionados,
edulcorados y eventualmente con adición de productos de origen
agrícola, tales como la nata, leche u otros productos lácteos, frutas,
vino, así como vino aromatizado.

Cuáles son las materiales primas agrícolas más utilizadas:
ESPIRITUOSOS PROCEDENTES DE UVA
BRANDY Bebida espirituosa obtenida a partir de aguardientes de vino
asociados o no a un destilado de vino, envejecida en recipientes de roble
durante por lo menos un año y que no exceda el límite de 50 grados.

AGUARDIENTE DE VINO
Bebida espirituosa obtenida de la destilación a menos de 86% de vino
o de vino alcoholizado.

ORUJO Bebida espirituosa obtenida a partir de orujos de uva
fermentados y destilados.


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