28/7/15

PAPEL DE LA COMPOSICIÓN DE LOS LÍPIDOS DE MEMBRANA EN LA TOLERANCIA AL ETANOL DE LAS LEVADURAS

Aunque la levadura tiene una capacidad innata para soportar altos niveles de etanol que resultarían letales o que dañarían gravemente la fisiología de otros organismos, en algunos casos es insuficiente. Las fermentaciones alcohólicas (FA) pueden detenerse o frenarse por la intolerancia de algunas cepas seleccionadas por sus cualidades organolépticas, lo cual puede causar problemas serios a la industria vinícola. Por tanto, es importante saber cómo potenciar esta tolerancia a la hora de seleccionar cepas por motivos distintos a su resistencia al etanol. Una de las líneas de estudio es dilucidar los mecanismos bioquímicos y biofísicos de la interacción del etanol con las bicapas lipídicas y las membranas celulares. Es lo que hacen los autores de la Universidad de California en Davis, al tener en cuenta el papel de las membranas celulares como primera diana de los efectos tóxicos del etanol. Los autores desvelan las alteraciones que éste ejerce sobre las bicapas lipídicas y proponen que alterando la composición de estas bicapas se podría mitigar el efecto del etanol sobre las membranas. Para comprobar su hipótesis han reurrido a la lipidómica, una nueva área de estudio de las llamadas ómicas, dedicada al estudio y caracterización del conjunto de los lípidos celulares, las moléculas con las que interactúan y sus funciones. Mediante espectrometría de masas analizaron la regulación fisiológica de la composición lipídica (lipidoma) en la levadura y otros organismos. El resultado indica que los mecanismos moleculares de la tolerancia al alcohol en levadura son más complejos de lo esperado, por lo que el siguiente paso de este grupo es crear un modelo metabolómico que incorpore todos sus resultados. 

Henderson, C.M. y Block, D.E.: «Examining the role of membrane lipid composition in determining the ethanol tolerance ofSaccharomyces cerevisiae». Applied and Environmental Microbiology 2014; 80 (10): 2966-72.

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