13/8/15

APTASENSOR DE INACTIVACIÓN PARA DETECTAR OTA

En el Instituto de Bioingeniería de Cataluña han desarrollado una nueva estrategia de detección por medio de unos sofisticados biosensores electroquímicos. Se basan en aptámeros de ácidos nucleicos, es decir, oligonucleótidos de cadena sencilla y tamaños reducidos (entre 70 y 100 nucleótidos) que pueden reconocer de forma específica y con alta afinidad varios tipos de moléculas diana por su plegamiento. Estas moléculas se consideran alternativas a los anticuerpos, y algunas de sus propiedades intrínsecas pueden resultar muy interesantes, como el hecho de que pueden sufrir cambios en su forma cuando se unen a su diana, puede resultar una ventaja para idear nuevas estrategias de detección. Recordemos el funcionamiento de un biosensor: una muestra sujeta a un biorreconocimiento por moléculas específicas que están adsorbidas sobre un transductor. La parte electrónica asociada envía una señal analítica. En este caso, la señal es una desconexión: los autores aplican la estrategia de la inhibición enzimática, y que pueden detectar pequeñas moléculas mediante un cambio conformacional del aptámero, inducido por la molécula diana, y que conduce a la inhibición de un enzima utilizado como etiqueta. Además, demuestran que el aptasensor puede regenerar su funcionalidad simplemente aplicando un corto pulso de potencial. El modelo en el que probaron la viabilidad de su técnica es un aptámero ampliamente utilizado para detectar la ocratoxina A (OTA), una de las micotoxinas contaminantes más habituales de alimentos y bebidas, y que tiene efectos nefrotóxicos, teratogénicos, inmunosupresores y carcinogénicos. Cabe decir que el uso de aptámeros se está imponiendo sobre el de anticuerpos para detectar esta toxina por su elevada afinidad, especificidad, estabilidad y fácil síntesis química. Los autores consiguieron detectar con éxito la OTA en el vino en los límites establecidos por la Comisión Europea y postulan que puede ser una herramienta útil para detectar este contaminante, pero tiene también el potencial de ser aplicado a otros ensayos bioquímicos en los campos de seguridad alimentaria, medio ambiente y diagnóstico médico. 

Prieto-Simón, B. y Samitier, J.: «’Signal off’ aptasensor based on enzyme inhibition induced by conformational switch». Analytical Chemistry 2014; 86 (3): 1437-44. doi: 10.1021/ac402258x.

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