21/4/16

ENZIMA RELEVANTE EN LA ENFERMEDAD DE PIERCE

Control de plagas 
ENZIMA RELEVANTE EN LA ENFERMEDAD DE PIERCE 

Investigadores de la Universidad de California, en Davis, han descubierto un enzima que puede ser clave en el tratamiento de la enfermedad de Pierce. Su descubrimiento podría ir más allá de esta enfermedad y ser un modelo incluso para enfermedades inmunitarias. No obstante, aunque fuera tan solo un avance en la lucha contra esta infección bacteriana de las plantas ya sería importante, ya que la enfermedad de Pierce, causada por Xylella fastidiosa y caracterizada por la aparición de hojas pardas y amarillas que pueden acabar cayendo de la vid, se transmite por insectos y causa anualmente más de 100 millones de dólares a la industria vinícola californiana. La enfermedad es endémica en el Norte de California. Se sabe desde hace tiempo que cuando X. fastidiosa invade una vid produce un gel que afecta al xilema, y que daña la vid, al parecer, produciendo coágulos en este que impiden el avance del agua a hacia las hojas. Esto podría explicar el color amarillo de éstas, especialmente en los bordes, y la eventual muerte del tejido foliar. Sin embargo, no todas las pruebas concuerdan con esta explicación. Por ejemplo, según los autores de este nuevo estudio, la acumulación de esta bacteria no siempre conlleva tales daños en las hojas, y aunque dichos daños aparezcan, puede ser que no se observen afectaciones en el xilema. Parece ser que estos autores han dado con la causa: el secretoma, conjunto de enzimas y otras proteínas secretadas por un agente patógeno durante una infección. Las proteínas que secreta el agente tendrán lógicamente un papel clave en el momento de desencadenar la enfermedad. Los autores hallan un enzima, al que denominan LesA, abundante durante la infección y que comparte características con otros enzimas capaces de romper paredes celulares. Demuestran que una cepa mutante de X. fastidiosa que tiene silenciado el gen de este enzima no tiene capacidad de infectar las vides. Con este trabajo se abre una importante vía de lucha contra esta enfermedad. 

Nascimento, R.; Gouran, H.; Chakraborty, S.; Gillespie, H.W.; Almeida-Souza, H.O.; Tu, A.; Rao, B.J.; Feldstein, P.A.; Bruening, G.; Goulart, L.R y Dandekar, A.M: «The Type II Secreted Lipase/Esterase LesA is a Key Virulence Factor Required for Xylella fastidiosa Pathogenesis in Grapevines», Scientific Reports, 2016; 6: 18598 DOI: 10.1038/srep18598 .

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