29/5/20

Azufre, seguridad alimentaria y vinos ecológicos

 

Alba Martín-Garcia, Montserrat Riu-Aumatell, Susana Buxaderas y Elvira López-Tamames

Departamento de Nutrición, Ciencias de la Alimentación y Gastronomía
Facultad de Farmacia y de Ciencias de la Alimentación
Universidad de Barcelona - Campus Torribera, Santa Coloma de Gramenet.


INSA•UB Institut de Recerca en Nutrició i Seguretat Alimentària
Recinte Torribera, Santa Coloma de Gramenet.

En las últimas décadas, los hábitos de consumo de la población han evolucionado desde la prioridad en el pasado de cubrir la demanda de nutrientes hasta día de hoy en que, con sus necesidades nutricionales, el consumidor demanda prioritariamente alimentos sanos y especialmente seguros. La enología no escapa de esta tendencia, de manera que ya se utilizan instrumentos como el análisis de peligros y puntos de control críticos (APPCC) para prevenir la presencia de elementos que puedan ser perjudiciales para el consumidor.1

El primer objetivo de la seguridad alimentaria es evitar los microorganismos patógenos que en el caso del vino no suponen ningún riesgo. Son, por tanto, los peligros químicos los que se deben tener en cuenta. Entre los compuestos químicos que podemos encontrar en el vino y que pueden suponer un riesgo para el consumidor destaca la presencia de azufre. En este artículo se ha realizado una revisión de las distintas fuentes de azufre que podemos encontrar en el vino, así como las principales alternativas que se conocen hoy en día.

 

Presencia de azufre en vino: los pesticidas

El azufre es uno de los elementos químicos más usado y controvertido en enología. Su incorporación tiene varias finalidades. Por un lado, se utiliza en la viña como protector frente al crecimiento de hongos fitopatógenos, especialmente oídio y mildiu. El azufre forma parte de numerosos pesticidas y fungicidas autorizados en la Unión Europea, aunque poco se sabe del potencial de estas moléculas para romperse y liberar azufre.2

El azufre usado en viticultura puede acabar en el vino, aunque siempre en menor cantidad dependiendo del proceso de vinificación utilizado y de la concentración inicial en la uva.3 El uso de pesticidas o herbicidas es seguro siempre que se usen en las condiciones adecuadas y correctas siguiendo las buenas prácticas agrícolas y no se supere el limite máximo de residuos (LMR).4 En caso contrario, si el uso es excesivo quedan residuos de compuestos químicos en la uva que pasarán al vino. Por esa razón, en la práctica resulta mucho más útil y seguro utilizar métodos preventivos para mantener la calidad higiénica de la vid y, por tanto, de la uva.

Se han estudiado diversas prácticas enológicas por su capacidad para eliminar o bien disminuir la cantidad de pesticidas en el vino. Durante el prensado de la uva parte de los pesticidas permanecen en la parte sólida y solo en función de sus características químicas pasarán al mosto. La fermentación disminuye también la cantidad de ciertos pesticidas mientras que otros pueden llegar a eliminarse completamente.5 Finalmente, las etapas de clarificación son importantes para disminuir la presencia de estos compuestos en vino. Algunos de los más comunes como bentonita, charcoal o polivinilpirrolidona han mostrado cierta capacidad para disminuir la concentración de residuos de pesticidas siendo el charcoal el que ha mostrado mayor eficiencia llegando a eliminarlos casi totalmente.5

Entre los métodos menos agresivos propuestos destacan incrementar las defensas naturales de la planta mediante las llamadas fitoalexinas. En la vid, las fitoalexinas son bien conocidas, pertenecen a la familia de los estilbenos siendo la más conocida el resveratrol.

El resveratrol responde al ataque de hongos, la radiación UV, el ozono y la presencia de metales.6

 

El dióxido de azufre

El dióxido de azufre (SO2) se utiliza como conservante desde el siglo XVIII. Se usa como aditivo en el vino por su actividad antioxidante, especialmente sobre la polifenoloxidasa pero también por su actividad antimicrobiana sobre levaduras, bacterias lácticas y bacterias del ácido acético. Además, el dióxido de azufre influye sobre las características organolépticas del vino al evitar la formación de defectos en el vino ya que neutraliza compuestos volátiles. Por tanto, se usa tanto para evitar el crecimiento de microorganismos indeseables en el vino como en operaciones prefermentativas para evitar las oxidaciones enzimática y no enzimática del mosto.

En el vino, el SO2 se encuentra en equilibrio entre sus distintas formas libres, que son activas, y sus formas combinadas, que son inactivas respecto de las propiedades descritas. Desde el punto de vista de seguridad alimentaria el SO2 debe ser utilizado en la menor cantidad posible, tanto por razones de salud del consumidor como para evitar la formación de moléculas como mercaptanos o hidrosulfato, que constituyen defectos organolépticos del vino.7

«Los sulfitos provocan efectos adversos en determinados consumidores y siempre en función de la dosis. La sintomatología es variable y depende de la sensibilidad de cada consumidor.».
 

Una de las formas libres, los sulfitos, resultante de la adición de SO2 al vino, producen efectos adversos en determinados consumidores, siempre en función de la dosis.4,8 A pesar de que no se trata de una alergia verdadera, los sulfitos pueden producir en personas sensibles una sintomatología de alergia como enrojecimiento de la cara, dolor de cabeza, picor de garganta, dificultades respiratorias e incluso, en algunos casos, náuseas y vómitos. Los datos indican que un 1% de la población es sensible a los sulfitos mientras que entre la población asmática este porcentaje aumenta hasta el 5%.4 La dosis necesaria para desencadenar dicha sintomatología es variable ya que depende de la sensibilidad del consumidor. En todo caso, en población asmática la reacción puede ser grave; está descrito en la bibliografía la posibilidad que, en determinadas condiciones excepcionales, los sulfitos activen protooncogenes, inactiven genes supresores de tumores y puedan tener un papel en la patogénesis de ciertos cánceres de pulmón asociados a SO2.7,9

 

Sulfitos y legislación

En Europa, el dióxido de azufre y los sulfitos están autorizados en distintas formas, y sus códigos asignados van del E-220 al E-228 (dióxido de azufre, sulfito sódico, hidrogeno sulfito sódico, metabisulfito sódico, metabisulfito potásico, sulfito cálcico, hidrogeno sulfito cálcico, y hidrogeno sulfito potásico).10

La legislación indica las cantidades máximas de sulfito que se pueden usar en vino que van des de 160 mg/L en vino tinto y 210 mg/L en vinos blancos y rosados.11

Las recomendaciones de la Organización Internacional de la Viña y el Vino (OIV) van desde 150 mg/L en vinos tintos a 400 mg/L en vinos dulces.12

La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha reevaluado recientemente la seguridad del uso de sulfitos como aditivos.13 En resumen, a pesar de que se indica la necesidad de aumentar la base de datos sobre estos aditivos, el NOAEL (acrónimo en inglés de no observed adverse effect level, es decir, dosis que no produce efectos adversos) se mantiene en 70 mg/kg peso corporal/día, y la ingesta diaria admisible (IDA) en 0,7 mg/kg peso corporal/día. La estimación de la exposición a los sulfitos es superior a la IDA en gran parte de la población, siendo el vino la principal fuente de sulfitos en la población adulta.

Además, y desde 2005, es de obligado cumplimiento el indicar en el etiquetado la presencia de sulfitos en vino cuando la cantidad sea superior a 10 mg/L. A pesar de que actualmente el uso de SO2 no tiene una alternativa viable,7 es indispensable seguir trabajando para encontrarla, tanto por razones de salud como por la exigencia del propio mercado y las demandas del consumidor.



 

Las alternativas al SO2

Como se ha descrito anteriormente, la función del SO2 no es solamente controlar el crecimiento y fermentación de microorganismos no deseados, sino también evitar procesos oxidativos debidos, por ejemplo, a la actividad de la enzima polifenol oxidasa (PPO) durante la elaboración, siendo añadido al mosto y también al vino tras finalizar la fermentación maloláctica.7,14

Debido a las restricciones en la elaboración de los vinos ecológicos, y también los llamados naturales, puesto que deben contener una menor concentración de SO2 total (150 mg/L para vinos tintos y 100 mg/L para blancos y rosados),15 son más propensos a sufrir una degradación oxidativa.16 Por ello, se necesitan alternativas que consigan el mismo efecto antioxidante y antimicrobiano que el SO2, y que aseguren que el producto final es estable microbiológicamente, además de que esté protegido frente a la oxidación, sin perder calidad y manteniendo las propiedades organolépticas del vino.17

Para sustituir el SO2 se han propuesto diferentes compuestos químicos como la lisozima, la β-glucanasa, el dimetildicarbonato (DMDC) o el ácido sórbico,17 cuyo uso está permitido en vinos, aunque, siguiendo el Reglamento (CE) 203/2012,15 no lo está en la producción de vinos ecológicos. Por otro lado, se están estudiando otras alternativas mediante métodos químicos (tabla 1) y físicos (tabla 2). Entre ellas destacan el quitosano y los compuestos fenólicos.

 

Tabla 1: Métodos químicos propuestos para la sustitución del SO2 en vinos [AMPLIAR TABLA en pdf]

Tabla_1

Fuente: Lisanti et al.17

 

 

Tabla 2: Métodos físicos propuestos para la sustitución del SO2 en vinos [AMPLIAR TABLA en pdf]

Tabla_2

Fuente: Lisanti et al.17

 

Quitosano

El quitosano es un heteropolisacárido derivado de la quitina por desacetilación, con una reconocida actividad antimicrobiana.18 Es biodegradable, biocompatible y no tóxico.17,19 Aunque su mecanismo de acción no se ha dilucidado, la principal hipótesis se basa en una alteración de la permeabilidad de la membrana bacteriana, que resulta en la filtración de los componentes intracelulares al exterior, causando la muerte celular.

Diferentes estudios han constatado que bajas dosis de quitosano (0,04-0,5 g/L) son capaces de inhibir el crecimiento de Brettanomyces bruxellensis, reduciendo sus niveles de población en pruebas de laboratorio. Sin embargo, no se ha conseguido su eliminación completa, ya que finalmente las poblaciones de B. bruxellensis alcanzaron niveles mayores de población al cabo de un tiempo de haber finalizado el tratamiento con quitosano.20-22

Por lo tanto, el quitosano debería considerarse como complemento al SO2, pero no un sustituto completo para reducir las poblaciones de B. bruxellensis en vino, aunque sí puede ser una opción para conseguir vinos con menos contenido en SO2. Además, Ferreira et al.20 observaron que al finalizar del experimento la concentración de quitosano libre era indetectable, por lo que sugirieron que este reacciona con otras moléculas presentes de forma natural en el vino. También observaron que el quitosano afecta al color del vino, disminuyendo su intensidad, pero aumentando el tono. Respecto de su acción antimicrobiana, un estudio reciente demuestra la efectividad del quitosano para reducir las poblaciones de bacterias acéticas y su actividad metabólica en el vino.23

 

Compuestos fenólicos

Los compuestos fenólicos se encuentran de forma natural como constituyentes de la uva y el vino. Dentro de los compuestos fenólicos existen moléculas con diversas estructuras químicas, incluyendo el ácido hidroxibenzoico, ácidos hidroxicinámicos, estilbenos, alcoholes, flavanoles, antocianinas y taninos.

Estos compuestos son responsables de algunas de las características organolépticas del vino, como el color y la astringencia, y su concentración depende de diversos factores relacionados con la uva (variedad, clima, calidad de la vendimia, etc.), además de las prácticas enológicas. Por ello, su contenido en vino suele oscilar entre 150-400 mg/L en vinos blancos y 900-1400 mg/L en tintos.24 Varios estudios sugieren su aplicación como potenciadores y como inhibidores del crecimiento bacteriano.25-27 Por ejemplo, el ácido gálico y la catequina, a las concentraciones que se encuentran en vino, son capaces de estimular el crecimiento de Lactobacillus hilgardii, debido a su capacidad para metabolizar estos compuestos durante la fase de crecimiento. Además, también pueden afectar al metabolismo bacteriano ya que favorecen el uso de azúcares y ácido málico.25

«Los extractos polifenólicos (que contienen principalmente ácidos fenólicos) son más eficaces contra bacterias que contra levaduras.».
 

Por otra parte, a concentraciones más altas, estos mismos compuestos pueden tener un efecto negativo en las bacterias, dependiendo del microorganismo, siendo, por ejemplo, más sensible Oenococcus oeni que L. hilgardii.26 Se conoce su mecanismo de acción exacto, aunque algunos autores sugieren que los compuestos fenólicos pueden modificar la permeabilidad de la membrana bacteriana y alterar la composición de los ácidos grasos.28 De este modo, los extractos polifenólicos (que contienen principalmente ácidos fenólicos) son más eficaces contra bacterias que contra levaduras.24 Sin embargo, la eficacia de los compuestos fenólicos como agentes antimicrobianos en vino depende tanto de la estructura del compuesto como de la dosis aplicada. En general, este efecto antimicrobiano suele aparecer en dosis más altas de las que se encontrarían habitualmente en un vino.24 Además, se deberían tener en cuenta posibles consecuencias negativas del uso de compuestos fenólicos a altas concentraciones ya que, por ejemplo, una concentración elevada de taninos puede tener un efecto negativo sobre las características sensoriales en el vino tinto.17

Por otro lado, también están surgiendo nuevos productos, como Vineatrol® (Actichem S.A.; Montauban, Francia), basado en un extracto de los sarmientos de la vid, o Geolife® (Bioma S.A.; Quartino, Suiza), que es un concentrado de compuestos fenólicos y antocianos. Según Raposo, et al.,29 el uso del Vineatrol® con un 30% de estilbenos es capaz de garantizar la calidad en vinos tintos, con mayor intensidad de color y un buen perfil fenólico. El uso de este producto supondría la producción de vinos tintos con un valor añadido, bajas concentraciones de SO2 y un alto contenido en estilbenos, además de contribuir a la sostenibilidad de la industria vitivinícola al revalorizar un subproducto como son los sarmientos.

 

Conclusiones

Actualmente, el consumidor demanda productos más naturales con menor uso de sustancias químicas y que sean más respetuosos con el medio ambiente. La elaboración de vinos ecológicos, y naturales, va en esta dirección, aunque la disminución o la no utilización de algunos compuestos químicos pueden dar lugar a problemas en el producto final. El uso de productos derivados de azufre para favorecer la conservación del vino tanto en la vid como en el mosto y vino puede ser a largo plazo perjudicial para el consumidor, por lo que el estudio de alternativas más naturales y sostenibles puede ser una buena opción para dar respuesta a las demandas del consumidor.

 

Bibliografía

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