22/5/20

Nuevas tecnologías

LOS AVANCES CIENTÍFICOS DE 2020 INCLUIRÁN LAS LEVADURAS SINTÉTICAS

Se espera que en 2020 se completará el ambicioso proyecto de reconstrucción de la levadura vínica Saccharomyces cerevisiae. Los investigadores de lo que se conoce como “biología sintética” han reemplazado completamente con anterioridad el código genético de organismos mucho más simples, como la bacteria Mycoplasma mycoides. Conseguir completar este reto en células más complejas como es la levadura requiere un mayor esfuerzo, que en este caso han llevado a cabo 15 laboratorios en 4 continentes. Los equipos del proyecto Synthetic Yeast 2.0 han reemplazado con versiones sintéticas el DNA de cada uno de los 16 cromosomas de S. cerevisiae. Han experimentado con la reorganización y edición del genoma, y han conseguido eliminar partes de éste, lo que les ha permitido comprender su mecanismo de evolución y su respuesta a las mutaciones. Esta investigación aparece en la selección que la revista Nature hace de los principales avances que se esperan para 2020, junto a expediciones a Marte, los resultados del gran colisionador de hadrones y la lucha final contra el dengue. Los investigadores esperan que las células de levadura diseñadas aportarán una mayor eficiencia y formas más flexibles de fabricar gran cantidad de productos, desde biocombustibles hasta medicamentos, pasando por las oportunidades que tienen para industrias como la vínica.

Castelvecchi, D.: “The science events to watch for in 2020”, ” Nature ; 2020, 577 ; 15.

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